Eine Hand greift ein eine Schale voll Körner

 Therapien 
bei Demenz

Nichtmedikamentöse Demenztherapien 

Demenz ist nicht heilbar. Nichtmedikamentöse Therapien helfen aber wirksam, den Krankheitsverlauf zu verzögern und zu mildern.

Eine neurodegenerative Demenzerkrankung ist nach dem heutigen Wissensstand nicht heilbar. Leider ist es auch nicht zu erwarten, dass es in absehbarer Zeit eine Therapie gibt, mit der die Krankheit zumindest gestoppt werden könnte. 

Zu Resignation und Fatalismus besteht jedoch kein Anlass: Es stehen heute neben medikamentösen auch gut wirksame nichtmedikamentöse Therapien zur Verfügung, die den Krankheitsverlauf verzögern und mildern können.

Nichtmedikamentöse Therapien spielen eine zentrale Rolle bei der Behandlung einer Demenz. Sie helfen Angehörigen und Betroffenen dabei, den Krankheitsprozess zu verstehen, die Diagnose zu bewältigen, mit den Symptomen und Folgen der Erkrankung zurechtzukommen und die Leistungsfähigkeit so lange wie möglich aufrechtzuerhalten. Sie wirken sich positiv auf Stimmung und Verhalten der Betroffenen aus und tragen entscheidend dazu bei, Wohlbefinden und Lebensqualität zu erhalten bzw. zu verbessern.

Eine Therapie verfolgt mehrere grundlegende Ziele: 

  • Erhalt alltagsrelevanter Fähigkeiten
  • Förderung eines möglichst selbstbestimmten Lebens
  • Stärkung des Selbstwertgefühls
  • Verbesserung der Lebensqualität
Wichtig: Nichtmedikamentöse Therapien sind dann am wirkungsvollsten, wenn sie untereinander kombiniert werden und gleichzeitig den pflegenden Angehörigen leicht zugängliche, kostengünstige und alltagspraktische Unterstützungs- und Weiterbildungsangebote zur Verfügung stehen.  

Welche nichtmedikamentöse Therapien bei Demenz gibt es?

Nichtmedikamentöse Therapien können viele Lebensbereiche positiv beeinflussen: 

  • Sie erleichtern den Umgang mit den Krankheitssymptomen und -folgen,
  • verbessern die Stimmung,
  • tragen dazu bei, dass kognitive und Gedächtnisfunktionen länger erhalten bleiben,
  • sie stärken das Selbstvertrauen und Zugehörigkeitsgefühl,
  • vermitteln Sicherheit und Geborgenheit,
  • mindern Stress und Verhaltensauffälligkeiten und
  • führen nachweislich zu einem deutlich niedrigeren Bedarf an Beruhigungsmitteln oder freiheitsbeschränkenden Maßnahmen.

Wenn es den Betroffenen besser geht, profitieren davon auch die betreuenden bzw. pflegenden Angehörigen: Sie werden spürbar entlastet und auch ihre Lebensqualität steigt, wenn der gemeinsame Alltag weniger Konfliktpotential bietet und sich leichter meistern lässt. Zusätzlich gibt es noch verschiedene Unterstützungsangebote speziell für Angehörige, wie z. B. Selbsthilfegruppen Schulungen oder Psychotherapie, die ihnen dabei helfen, die anstehenden Herausforderungen besser zu bewältigen.

Es gibt mittlerweile eine große Bandbreite nichtmedikamentöser Therapien: Sie reichen von einer psychotherapeutischen Behandlung in frühen Stadien bis hin zu speziellen Kommunikationsformen (z. B. Validation) oder der sensorischen Stimulation in späteren Stadien der Erkrankung. Einige sollten nur von entsprechend qualifizierten Fachkräften durchgeführt werden, andere können jedoch von Angehörigen und Betreuungskräften selbstständig eingesetzt und relativ leicht in den Alltag integriert werden.

Demenz-Therapie: Gemeinsamer Kräutergarten

Kräuter können beim Heilen helfen, sie duften - und sie wecken Erinnerungen. Zum Beispiel bei den BewohnerInnen des Haus St. Peter, einem Alten- und Pflegeheim der Diakonie in Kärnten.

Für alle therapeutischen Interventionen bei Menschen mit Demenz gilt jedoch, dass sie individuell angewendet und im Krankheitsverlauf immer wieder modifiziert bzw. an die veränderten Bedingungen angepasst werden müssen. Keine Therapie ist für jeden Menschen gleichermaßen geeignet: Sie kann nur dann erfolgversprechend sein, wenn die persönlichen Fähigkeiten, Vorlieben und Bedürfnisse sowie die lebensgeschichtlichen Erfahrungen berücksichtigt werden, die zugleich eine wichtige Motivationsquelle und Ressource darstellen. Dabei sollte jede kognitive und emotionale Überforderung (aber auch Unterforderung!) so weit wie möglich vermieden und das Hauptaugenmerk darauf gerichtet werden, die noch vorhandenen Fähigkeiten gezielt zu fördern und den Betroffenen subjektive Erfolgserlebnisse zu ermöglichen.

Demenz-Therapie: Wäschetag im Haus für Senioren der Diakonie

Wäsche falten - das ist eine der Alltagstätigkeiten, bei der Erinnerungen wach werden und Bewegung ins Haus St. Peter kommt. Und für die Bewohnerinnen im Haus für Senioren der Diakonie ist der regelmäßige Wäschetag auch eine gute Gelegenheit, um miteinander zu plaudern.

Angesichts der Vielzahl unterschiedlicher Therapien kann hier nur ein kurzer Überblick über die wichtigsten Ansätze gegeben werden:

Psychotherapie kann Menschen mit Demenz vor allem in frühen Stadien der Erkrankung dabei unterstützen, die Diagnose zu akzeptieren und zu bewältigen. Darüber hinaus kann sie je nach Schwere der Erkrankung wesentlich zu einer kognitiven und emotionalen Stabilisierung sowie zu einer Minderung von psychischen und Verhaltensauffälligkeiten beitragen. Auch für Angehörige kann eine Psychotherapie sinnvoll sein, z. B. bei chronischer Überlastung, depressiven Symptomen oder einer zunehmenden Hilflosigkeit gegenüber der Krankheit und den mit ihr verbundenen Auswirkungen auf das eigene Leben.

Bei der Psychoedukation werden dem Betroffenen und seinen Angehörigen wichtige Information über die Krankheit und die therapeutischen Möglichkeiten anhand eines sogenannten „bio-psycho-sozialen Krankheitsmodells“ vermittelt. Darunter versteht man eine auf die konkrete individuelle Situation bezogene Vorstellung über Ursachen, Symptome, Verlauf und Folgen der Erkrankung sowie förderliche und hinderliche Faktoren. Dieses Wissen ermöglicht dem Betroffenen und seinen Angehörigen, die Diagnose besser zu verstehen, die Symptome einordnen zu können und die Krankheit aktiv zu bewältigen. Psychoedukation kann sowohl einzeln als auch in einer Gruppe durchgeführt werden.

Selbsthilfegruppen, die häufig von MitarbeiterInnen von Beratungsstellen initiiert und begleitet werden, gibt es in erster Linie für pflegende Angehörige, vereinzelt auch für Betroffene; die Erfahrungen sind hier durchaus ermutigend. Im Vordergrund steht meist die gegenseitige emotionale und „moralische“ Unterstützung, aber auch der Informationsaustausch und soziale Rückhalt durch die Gruppe.

Entspannungsverfahren werden meist im Rahmen einer Psychotherapie eingeübt, können aber auch unabhängig davon erlernt werden. Für Menschen mit Demenz ist z. B. die Progressive Muskelrelaxation nach Jacobsen gut geeignet, weil sie unter professioneller Anleitung leicht zu erlernen ist und später auch zu Hause selbstständig (unterstützt durch Angehörige oder Betreuungspersonen) durchgeführt werden kann.

Gedächtnistraining ist für Menschen mit Demenz generell empfehlenswert, wenn einige grundsätzliche Aspekte beachtet werden. Ein Kognitives Training im engeren Sinn, bei dem z. B. gezielt Strategien zur Unterstützung bzw. Kompensation der Merkfähigkeit eingeübt werden, ist nur am Anfang der Erkrankung sinnvoll. Kognitive Aktivierung, die in einer vertrauten Gruppe durchgeführt wird, ist dagegen auch noch in mittleren Stadien gut geeignet und hilft dabei, die vorhandenen geistigen Fähigkeiten länger zu erhalten. Dabei werden gezielt die noch vergleichsweise gut erhaltenen kognitiven Funktionen (wie z. B. Wahrnehmung, Konzentration, Sprachverständnis und Ausdrucksfähigkeit, Langzeitgedächtnis) aktiviert und geübt. Wichtig ist hier jedoch, dass die Übungen in einer entspannten Atmosphäre stattfinden und die Teilnehmer Freude daran haben. Die in der Gruppe entstehende Dynamik stärkt zudem das Zusammengehörigkeits- und Selbstwertgefühl.

Beim Realitätsorientierungstraining werden den Betroffenen einerseits gezielt Informationen und Hinweise zur zeitlichen und örtlichen Orientierung, zur Person und Situation vermittelt, und sie können andererseits Methoden erlernen, wie sie diese Informationen besser behalten können. Dieses Verfahren eignet sich wie das kognitive Training nur für leichtere Krankheitsstadien, wenn diese Informationen noch behalten und sinnvoll verarbeitet werden können.
Erinnerungs- oder Reminiszenztherapie wird zumeist in einer Gruppe durchgeführt. Anhand von Fotos oder Gegenständen, die früher gebräuchlich waren (z. B. Haushaltsutensilien, Kleidung) werden themengeleitet persönlich bedeutsame Erlebnisse und Erfahrungen besprochen und dabei gezielt

Erinnerungen aus dem Langzeitgedächtnis abgerufen. Deshalb ist diese Therapie auch für Menschen mit schwerer Demenz geeignet.

Die Selbst-Erhaltungs-Therapie ist ein Rehabilitationsprogramm, das psychotherapeutische, psychosoziale und biografieorientierte Elemente miteinander verbindet und speziell für Menschen mit einer Alzheimer-Demenz entwickelt wurde, von dem aber auch andere Demenzerkrankte profitieren können. Vorrangiges Ziel ist die Stabilisierung und Erhaltung der Selbstidentität, die ein wesentlicher Faktor für das subjektive Wohlbefinden ist, gleichzeitig aber durch die Erkrankung und die mit ihr unweigerlich verbundenen Verlusterfahrungen und Ohnmachtsgefühle stark bedroht ist.

Wie wirksam sind Demenz-Therapien?

Es gibt bisher relativ wenige Studien zur Effektivität nichtmedikamentöser Therapien bei Demenzerkrankten, die dem wissenschaftlichen Standard entsprechen und eine Generalisierung der Ergebnisse über den untersuchten Einzelfall hinaus erlauben. Alle hier aufgeführten Interventionen haben sich jedoch zum Teil über viele Jahre in der Praxis bewährt und wurden zumindest durch Einzelstudien evaluiert.

Die Wirksamkeit psychotherapeutischer bzw. psychologischer Behandlung mit einem verhaltenstherapeutisch- und ressourcenorientierten Ansatz ist inzwischen hinreichend gut belegt.

Eine Verbesserung der kognitiven Leistungsfähigkeit lässt sich am effektivsten dadurch erreichen, dass kognitive Trainingsprogramme einen starken Alltagsbezug aufweisen und durch psychomotorische bzw. bewegungsfördernde Aktivitäten ergänzt werden, d. h. geistige und körperliche Fähigkeiten in einem ganzheitlichen Ansatz gemeinsam trainiert werden.

Grundsätzlich sollte bei der Entscheidung, welche Therapie geeignet ist, immer berücksichtigt werden, dass sich eine derart komplexe Erkrankung wie eine Demenz, die in zunehmendem Maße alle körperlichen, psychischen und sozialen (Er-)Lebensbereiche des Betroffenen beeinträchtigt, nicht mit einer einzigen Therapie adäquat behandeln lässt.

Das wird auch durch den aktuellen Forschungsstand bestätigt: Nichtmedikamentöse Therapien sind dann am wirkungsvollsten, wenn sie untereinander kombiniert werden und gleichzeitig den pflegenden Angehörigen leicht zugängliche, kostengünstige und alltagspraktische Unterstützungs- und Weiterbildungsangebote zur Verfügung stehen. Auf diese Weise lassen sich viele Symptome der Erkrankung, wie z. B. psychische oder Verhaltensstörungen, mildern und die Lebensqualität aller Beteiligten verbessern.
 

„Ein 81-jähriger früherer passionierter Fußballspieler, dem eine Pflegerin seinen Ball wegnimmt, weil das Abendessen auf dem Tisch steht, beschwert sich: ‚Also, also Sie, also ... Ich bin das, jawohl, ich bin im Ball-, na, wie heißt das? ... Ballbesitz. Bin im Ballbesitz. Foul, jawohl, das ist ein Foul. Nicht fair, gar nicht fair. ... Und der Schiri hat nichts gesehen, wieder ’mal nicht." 

(Fröchtling, Andrea, „Und dann habe ich auch noch den Kopf verloren ...“ Menschen mit Demenz in Theologie, Seelsorge und Gottesdienst wahrnehmen, Leipzig 2008, 20.)

Suchen Sie Beratung bei einem Verdacht auf Demenz!

Aufgrund der unterschiedlichen Krankheitsbilder gibt es kein einheitliches Behandlungsschema für Demenzerkrankungen. Jede Therapie setzt sich aus unterschiedlichen Bausteinen zusammen und muss individuell angepasst werden. 

Je früher eine Therapie gestartet wird, desto mehr kann erreicht werden. Zögern Sie deshalb nicht, mit Ihrer Hausärztin oder Ihrem Hausarzt zu sprechen. Sie können sich mit ihren Fragen auch jederzeit an eine Demenzberatung der Diakonie wenden. Hier finden Sie alle Angebote der Diakonie im Überblick.

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